La Concattedrale di San Giovanni Battista è una delle principali attrazioni di Malta e della sua capitale: Valletta. La cattedrale testimonia l’architettura barocca maltese e ospita una delle opere d’arte più famose al mondo: La decollazione di San Giovanni Battista del Caravaggio. Dal 1980 la concattedrale, assieme al centro storico della capitale, è stata dichiarata Patrimonio dell’umanità dell’UNESCO.

Storia in breve

Nel 1565 ci fu il grande assedio nel quale Malta subì l’attacco da parte degli ottomani decisi a conquistare l’isola ed eliminare l’Ordine ospedaliero di San Giovanni. La battaglia durò quasi 4 mesi dove la strenua difesa dei cavalieri e dei maltesi obbligò gli Ottomani a rinunciare alla conquista e tornare a casa a mani vuote.

A seguito della vittoria, l’ordine dei Cavalieri decise d’ispessire le difese dell’isola e diede il via alla costruzione di una nuova città fortificata nel punto più strategico di Malta: Valletta. Assieme a ciò venne costruita la concattedrale come luogo di culto e simbolo di gratitudine.

La costruzione della cattedrale fu commissionata nel 1572 dal Gran Maestro Jean de la Cassière come chiesa conventuale per i Cavalieri di Malta. L’architetto che ne designò le mura fu Gerolamo Cassar parte delle forze militari maltesi.  La chiesa venne terminata nel 1577 e fu dedicata a San Giovanni Battista, il santo patrono dell’Ordine.

La facciata esterna

Gli esterni della concattedrale sono austeri e senza particolari dettagli architettonici. La parte centrale della facciata è costituita su due livelli sormontata dalla superficie triangolare con la croce di Malta sulla sommità. Ai lati si presentano 2 campanili con finestrelle che ne definiscono simmetricamente l’intero prospetto. La torre destra ha 3 quadranti per segnalare il giorno settimanale, l’ora e i minuti e nella sommità di questa sorge un’ulteriore piccola torretta campanaria.

Gli interni della concattedrale

L’edificio è a pianta basilicale con la navata principale che misura 15 metri di larghezza per 53 metri di lunghezza. Lungo entrambi i lati sono locate 10 cappelle intercomunicanti tra loro, 8 di esse dedicate alle principali lingue parlate dai Cavalieri. Le cappelle relative alle comunità italiane, francesi, aragonesi e tedesche si trovano vicino all’altare in quanto erano le più importanti e parlate dalla maggioranza. Il pavimento della navata principale si presenta con una sequenza di oltre 400 pietre tombali in marmi policromi.

Parte della decorazione interna fu commissionata a Mattia Preti il quale la affrescò padroneggiando con eccellenza la tecnica della pittura ad olio direttamente sulla pietra calcarea. L’artista impiegò 5 anni per affrescare 18 episodi ispirati alla vita di San Giovanni il Battista. Clicca qui per vedere tutte le opere di Mattia Preti a Malta.

L’altare principale fu donato del gran maestro Carafa e l’opera venne creata originariamente dagli artisti Lorenzo Gafà e Giovanni Braccio. Il manufatto è decorato con marmi pregiati, pietre dure e inserti in metallo dorati e argentati sul quale sono raffigurate diverse scene clericali come l’Ultima Cena, i simboli dei 4 evangelisti, le chiavi emblema di San Pietro, la spada emblema di San Paolo.

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Cripta

Sotto l’altare principale si trova la sala sotterranea chiamata la Cripta dei Grandi Maestri dove sono conservate le salme dei Grandi Maestri dell’Ordine trasferiti a Malta. Tra i sepolcri presenti il più significativo è sicuramente quello di Jean Parisot de la Valette, colui che avvio la costruzione di La Valletta da cui deriva il nome della capitale stessa.

Oratorio: opere di Caravaggio e Preti

L’oratorio dei Cavalieri chiamato anche Oratorio della Decollazione è il luogo dove sono ospitate varie opere commissionate dal gran maestro Carafa tra le quali la famosissima Decollazione di San Giovanni Battista del Caravaggio. Il famoso dipinto dell’artista italiano è l’unico con la sua firma ben leggibile che si trova ai bordi della macchia di sangue nel collo di Giovanni Battista. L’opera è la più grande mai dipinta dell’artista con la bellezza di 361 cm di altezza e 520 cm di lunghezza. L’altra tela di Michelangelo Merisi è San Girolamo scrivente locata nel centro della sala.

Anche se in secondo piano, nell’area circostante si possono trovare 3 opere dell’artista Mattia Preti: Hecce Homo, l’Incoronazione di spine e la Crocifissione.

Per accedere al museo della cattedrale bisogna munirsi di biglietto e ci diversi sono orari di apertura.

Costo del biglietto

  • Adulti: €10.00
  • Anziani: €7.50
  • Bambini sotto 12 anni: Gratis se accompagnati
  • Studenti: €7.50

Orari di apertura

  • Dal lunedì al venerdì: 09.30 – 16.30
  • Sabato: 09.30 – 12.30
  • Domenica e festivi: chiuso

Informazioni utili

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